febrero 17

Importancia de la proteína en la niñez

Nutricion

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En artículos anteriores hemos platicado la importancia que tiene la proteína para nuestro cuerpo, su correcto funcionamiento e incluso para el aumento de masa muscular, pero me parece importante platicar también acerca de la importancia que ésta toma en la alimentación en la etapa infantil o de la niñez.

 

 

Antes de empezar, quiero que recordemos el concepto básico de las proteínas:

 

Son nutrientes que se encuentran conformados por cadenas de aminoácidos, estos a su vez, son los principales componentes de las células y de todos los tejidos del cuerpo. Por lo tanto, un consumo de proteína es vital para mantener tanto la formación, mantenimiento y desarrollo de nuestro cuerpo.

 

Entre sus principales funciones podemos encontrar:

  • Catálisis: Entre las proteínas que se encargan de la catálisis se encuentra la pepsina, la cual, su principal función es DEGRADAR los alimentos, esta se encuentra en el sistema digestivo.


  • Reguladora: Contribuye al equilibrio en el cuerpo humano, por ejemplo, la insulina, su principal función es mantener un equilibrio adecuado de glucosa en sangre.


  • Receptora: Se encuentran encargadas de recibir las señales para que de esa manera, las células puedan cumplir la función para la que están destinadas.


  • Transporte: También son encargadas del transporte de sustancias dentro de nuestro organismo. Por ejemplo, la hemoglobina es la encargada de transportar el oxígeno a todas las partes del cuerpo.


  •  Defensa: Son las principales encargadas de defender a nuestro organismo, como la queratina, está protege a nuestra piel de cuerpos extraños.


  • Estructura: Nos brindan tanto resistencia como elasticidad. Contribuyen a la formación de tejidos.

 

¿Ves la importancia de la proteína? Aparte de ser tan esencial para nuestro organismo en general. En la niñez, es vital que se consuma una adecuada cantidad de proteína. 

 

Durante la etapa infantil el cuerpo demanda muchos nutrientes para su correcto desarrollo, crecimiento y formación. Estos son los principales nutrientes que el cuerpo necesita durante esta etapa:

 

  • Todas las vitaminas y minerales, en especial: calcio, hierro, zinc, vitamina A, vitamina D, vitamina C.
  • Grasas saludables
  • Carbohidratos complejos
  • Fibra
  • Proteína

 

 

Un niño para crecer sano necesita de todos los alimentos (saludables) para poder crecer adecuadamente, si alguno de estos falta, pueden causar a futuro deficiencias e incluso algunas enfermedades. 

 

Además de las funciones mencionadas anteriormente que realiza la proteína, existen ciertas razones importantes por las que el consumo de este nutriente es vital durante esta etapa:

 

  • Gracias a un consumo adecuado de proteínas, el cuerpo es capaz de reparar sus propios tejidos a lo largo de la vida.
  • Son parte de hormonas esenciales que contribuyen al correcto crecimiento y desarrollo de los niños.
  • Son una buena fuente de energía, lo cual ayuda a desempeñar todas las tareas y actividades diarias en la etapa infantil.
  • Ayuda a que el organismo se encuentre fuerte y sano para combatir virus, bacterias y otros microorganismos.

 

 

Ahora, probablemente te preguntarás ¿cuánta proteína debe consumir un niño? Acá te dejo las recomendaciones generales que se brindan de proteína al día:

 

  • 0-6 meses: 16.2 gramos al día
  • 6-11 meses: 19.6 gramos al día
  • 1-3 años:19.3 gramos al día
  • 4-6 años: 27.3 gramos al día
  • 7-9 años: 36.7 gramos al día
  • 10-18 años: 56-57.5 gramos al día

 

Es muy importante que como padres, seamos los encargados de proveerles a nuestros hijos todos los nutrientes que ellos necesitan en cada etapa de su vida. Principalmente cuando se encuentran pequeños y todavía no se encuentran en la capacidad de elegir sus propios alimentos. 

 

Alimentos fuente de proteína:

 

Origen animal:

 

  • Leche y sus derivados lácteos (quesos, yogurt, ricotta…)
  • Huevos
  • Carnes (res, pollo, cerdo…)
  • Pescados y mariscos

 

 

Origen vegetal:

 

  • Legumbres (frijoles, lentejas, garbanzos, soja…)
  • Cereales
  • Mezcla cereal + legumbre = proteína de alto valor biológico

 

 

Es de vital importancia que conozcamos todos los alimentos que pueden ser fuente de proteína, de esa manera, tendremos un alto rango de comidas que podemos brindarle a nuestros hijos y asegurarnos que reciban todos los nutrientes que necesitan para crecer.

 

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